אנשים באדום בחלל

 השנה 2002. השם אילן רמון, האסטרונאוט הראשון של ישראל, עדיין לא מוכר בציבור.  מאוחר באחד הלילות, צלצל הטלפון בבית של נורית גרוסמן, יו"ר אנשים באדום. הקול בעבר שני הודיע ששמו אילן רמון. מהשתיקה שהשתררה הוא הבין שאין לה מושג מי הוא. צחק, הסביר, וסיפר שהוא הצטרף לעמותה כחבר דרך אתר האינטרנט. הוא מעריך מאוד את פעילותנו בבטיחות בדרכים בכלל ועם נהגים צעירים בפרט, והבטיח כי כשיחזור מהחלל לארץ, נקיים מסיבת עיתונאים, והוא יודיע על פתיחת קמפיין משותף לנוער בנושא בטיחות בדרכים.

אילן ביקש לשלוח לו פריט של העמותה כדי לקחת אתו בספינת חלל "קולומביה" ואנו העברנו ל-NASA  טקסס חולצה אדומה ועליה שם העמותה.

בשנת 2003, הקולומביה המריאה, וכל העולם צפה ועקב אחריה. אנחנו באנשים באדום היינו גאים מאוד וחכינו לרגע שבו ניפגש עם אילן ויחד נשפיע על הנהגים הצעירים.

הסוף ידוע, אסון למשפחתו, חבריו ולמדינה. למחרת, הופיעה ב"מעריב" כתבה ובה גם רשימת הפריטים שאילן רמון לקח אתו לחלל. כל פריט היה סמל לאחת מאבני הדרך בהיסטוריה היהודית והישראלית, ולנושאים היקרים ללִבו של אילן רמון ז"ל.

העולם הפסיד אדם נפלא – ואנו, שותף חלומי שבאישיותו יכול היה לשנות את הגישה לבטיחות בדרכים.

                            ANASHIM BE’ADOM IN OUTER SPACE

In 2002, the name of Ilan Ramon, Israel’s first astronaut, was not yet a household word.  So that when I received a phone call late one night from someone calling himself Ilan Ramon, it wasn’t all that surprising that I didn’t know who he was. Ilan laughed and introduced himself, explaining that he was a registered member of Anashim Be’Adom, and very much admired our work with young drivers, and in the field of Road Safety.  He promised that when he returned from space, we would hold a press conference together, and he would announce his intention to join us working with youth and young drivers.

He told me that he was allowed to take in the space ship with him 9 objects which he considered were important, and asked whether Anashim Be’Adom had a flag to send with him.  We didn’t, but suggested as an alternative one of our red T shirts with our logo.   He agreed, and the T shirt was sent to him in NASA in Texas.

As it turned out, the take off of the  “Columbia” was postponed for a year, during which time we exchanged a few e mails.  In 2003, the Columbia entered space, and a breathless world, especially the citizens of Israel, watched with awe as it prepared to re enter the earth’s stratosphere.  We were very proud and excited thinking of the moment when Ilan Ramon, the hero of all Israel, would join us to fight for Road Safety.Then, suddenly, the Columbia disintegrated, and all the astronauts aboard were killed.  A horrifying disaster.

The next day, the newspaper “Ma’ariv” printed a list of the objects  Ilan had taken with him into space.  Every object represented milestones in Jewish Hisotry, and items that were very important to him to show to the public.

The world lost an amazing and principled man, his family a cherished father husband and son  – and Anashim Be’Adom lost an ideal partner with vision .